最新资讯 第124期    (2015-09-10)
 
欧洲专利局异议程序中修改的权利要求清楚性审查的新变化

   根据欧洲专利公约第99条的规定,欧洲专利有异议程序,即异议申请应当在授权公告后的9个月内提出,未收到异议请求的,则该专利将最终授权。当专利申请人对异议程序中授权的权利要求进行修改时,如何修改?修改后的权利要求是否满足欧洲专利公约有关清楚性的要求,这又带来了新问题。

    最近欧洲专利局扩大上诉委员会(Enlarged Board of Appeal (EBoA))在G3/14案中,对欧洲专利申请的异议以及异议上诉案件授权后的权利要求清楚性审查的修改出现新的变化。这些变化涉及(1)能否在修改后的权利要求中将从属权利要求的技术特征加入独立权利要求, (2)能否在修改后的权利要求中将完整的从属权利要求加入独立权利要求。
    对此,欧专局扩大上诉委员会 (EBoA)认可了两种基本的权利要求修改类型,第一种类型:将一个权利要求的技术特征加入另外一个权利要求,而不是将完整的从属权利要求加入另外一个权利要求,或者,删除一个权利要求或者其组合的技术特征; 第二种类型:将完整的从属权利要求加入独立权利要求。
    按照公约案例法(the conventional case law) 首先,欧专局扩大上诉委员会(EBoA)确认不审查第二种权利要求修改的清楚性。但是,假如授权的权利要求已经包括了不清楚的问题,则不审查第一种权利要求修改的清楚性。假如授权的权利要求没有不清楚的问题,但是修改后存在清楚问题,(EBoA)则单独审查第一种权利要求修改的清楚性。